Walking Football: veel meer dan dat uurtje voetballen

Walking Football, de voetbalvorm die speciaal bestemd is voor 60-plussers, is in opmars. Ook in Dordrecht wint de bijzondere voetbalvariant steeds meer aan populariteit. En met een duidelijke reden, want het sociale aspect van Walking Football blijkt een enorm bindmiddel.

 

Regen, heftige wind of lenteachtige taferelen, de groep Walking Footballers van de Dordtse voetbalvereniging GSC/ODS trotseert de weerselementen en staat wekelijks op donderdag op het veld van sportpark Stadspolders. ,,Vooral ook omdat Walking Football veel meer is dan dat uurtje voetballen in de week’’, geeft Jan de Wit, één van de mannen die vanaf het eerste uur bij het Walking Football betrokken is geweest, aan. ,,Walking Football draait niet om competitie of elkaar aftroeven, maar mét elkaar binnen een hele leuke groep nog plezier aan de voetbalsport beleven waarbij het sociale element voor, tijdens en na het actief bezig zijn enorm belangrijk is.’’

 

Pure vorm
Walking Football is een bijzondere voetbalvorm. Lichamelijk contact is uit den boze, de ballen mogen niet boven heuphoogte gespeeld worden, sprinten naar een bal is ‘not done’. Voetbal dus in een hele pure vorm. ,,Het is een voetbalvorm die het mogelijk maakt dat ik nog steeds van het spelletje kan genieten’’, stipt de 70-jarige Wim Diependaal aan. ,,Ik heb vroeger gespeeld bij clubs als Nosvri, Merweboys en Stadspolders. Ik heb ook wel ervaringen met de 35+-vorm, maar daar tref je toch tegenstanders die heel erg op het presteren gericht zijn. Terwijl voor mij juist het lekker met elkaar bezig zijn, het groepsgevoel, veel belangrijker is.’’

Het is een voetbalvorm die het mogelijk maakt dat ik nog steeds van het spelletje kan genieten

Cohesie
Vorig jaar werd met een demonstratieduel in het stadion van FC Dordrecht tussen de mannen van GSC/ODS en die van ASWH uit Hendrik-Ido-Ambacht het Walking Football gedemonstreerd. ,,In januari was er een demonstratietraining en ondanks dat het weer niet best was, was de belangstelling prima’’, vertelt Jan de Wit. ,,Het is ook mooi om te zien dat de voetbalvorm door de gemeentepolitiek, via Margret Stolk van de VSP, omarmd wordt. Inmiddels hebben we een groep van zo’n twintig spelers, variërend in leeftijd van 57 tot en met 74 jaar.’’

Bart Schotting is met zijn 57 jaar de ‘benjamin’ van de groep. ,,Ik heb nogal last van mijn knieën, maar Walking Football biedt mij toch de gelegenheid om lekker te voetballen in een hele prettige sfeer. Waarbij het bij elkaar zitten na afloop misschien nog wel belangrijker is, dan het leveren van de sportieve prestatie. Dat maakt Walking Football zo bijzonder, die onderlinge cohesie. Zoals afgelopen donderdag, toen we met elkaar in de kantine van GSC/ODS onder het genot van een drankje gezamenlijk de EK-kwalificatiewedstrijd Nederland – Wit-Rusland hebben gekeken. Dat sociale, de onderlinge verbondenheid, dat maakt het Walking Football zo speciaal.’’

Groepsgevoel
Het thema #jebentnietalleen, dat behoort bij het EO-spektakel The Passion dat vlak voor Pasen naar Dordrecht komt maar ook aan eenzaamheid gekoppeld is, heeft nadrukkelijk raakvlakken met Walking Football. Jan de Wit: ,,Binnen onze groep zijn ook enkele alleenstaanden mannen. Voor hen is het sociale contact zo ontzettend belangrijk. Walking Football is belangrijk voor het groepsgevoel, het gaat niet om hoe goed iemand nog kan voetballen maar dat diegenen die nog willen voetballen lekker bezig kunnen zijn en daarnaast ook heel prettig contact kunnen hebben met hun collega-voetballers. Dat levert mooie dingen op: onlangs hebben we in de rust van de wedstrijd Telstar – FC Dordrecht een wedstrijdje gespeeld en in mei hebben we een uitnodiging om naar EDO in Haarlem te gaan.’’

De emotionele betrokkenheid tussen de spelers onderling is ook groot

De emotionele betrokkenheid tussen de spelers onderling is ook groot, zo geeft Jan aan. ,,Dat kan ook confronterend zijn. We hebben al meegemaakt dat één van onze mannen ons kort nadat wij nog met elkaar op het veld hadden gestaan is ontvallen. Dat versterkt nog meer die onderlinge sociale verbinding met elkaar.’’

tekst: Arco Bomgaars
foto’s : Peter Verheijen

Ook meedoen met Oldstars Walking Football?

lees meer
Delen

Dordtsport.nl gebruikt cookies om de website goed te laten functioneren, voor analysedoeleinden en om je van relevante advertenties te voorzien. Bekijk onze privacyverklaring.