Van onschuldige stoeipartij naar Olympische ambitie

De tweelingbroers Lex en Levi Karamat Ali stoeiden samen wat af op de bank, waarop hun moeder besloot het duo richting Sportschool Muilwijk te dirigeren en te laten judoën. Lex heeft zijn sportieve ambities op een lager pitje gezet, Levi – gekozen tot sporttalent van 2018 in Dordrecht – koestert een Olympische droom.

Ontzettend trots en enorm gewaardeerd is het kersverse sporttalent van sportstad Dordrecht. Judoka Levi Karamat Ali beschouwt de lof die hem bij het overhandigen van de prijs werd toegezwaaid als extra aanmoediging om het maximale uit zijn (top)sportcarrière te halen. ,,Ik ervaar dat echt als een stimulans om er écht alles aan te doen om mijn dromen te laten uitkomen: meedoen aan WK’s, schitteren op de Olympische Spelen. Dat wil ik graag bereiken.’’

Ik vecht voor wat ik waard ben…en dat is GOUD!

Papendal
Het steuntje in de rug om te gaan sporten kreeg de 17-jarige Dordtenaar elf jaar geleden van zijn moeder. ,,Mijn tweelingbroer Lex en ik stoeiden heel wat af in huis met elkaar. Op de bank, in de kamer, allemaal onschuldig hoor. Maar het was voor mijn moeder wel het signaal om ons op een sport ‘te zetten’. En aangezien Sportschool Muilwijk bij ons om de hoek was, werd het dus vechtsport.

De rest is geschiedenis: de broers voelden zich helemaal thuis op de tatami en in hun judogi (Japans voor judo-uitrusting) en bleken beloften voor de toekomst. Hun carrières liepen tot voor kort parallel. ,,Lex heeft ervoor gekozen om het even wat rustiger aan te doen, terwijl ik voor mijn sport gekozen heb. Ik combineer mijn judocarrière met een studie marketing en communicatie aan het Johan Cruyff College, om ook aan mijn maatschappelijke toekomst te bouwen. Ik had het voorrecht om voorgedragen te worden door de judobond om deel te nemen aan het topsportprogramma, waardoor ik ook trainingen heb op sportcentrum Papendal. Daar word ik begeleid door diverse bondscoaches en ook door Akkie Muilwijk, die ik natuurlijk goed ken vanuit Dordrecht. Op dit moment train ik bij Mahorokan Topjudo Instituut van Rob Henneveld in Maassluis. Ook train ik nog bij de sportschool van Chris de Korte. Hier volg ik RTC-trainingen zodat ik kan blijven doorgroeien.”

Mentale kracht
De 1.87 meter lange judoka heeft dit jaar de overstap gemaakt naar een andere leeftijdscategorie (onder 21 jaar) en dat betekent dat hij flink aan de bak moet. ,,Ik moet nu vechten tegen grotere, zwaardere jongens in de -73 klasse. Dat maakt het wel zwaar, maar ik krijg daardoor wel zodanig veel tegenstand dat ik daar enorm van kan leren.’’

Het is wel mooi om te zien dat andere voormalig talenten uitgegroeid zijn tot succesvolle sporters. Het zou prachtig zijn als ik dat ook kon bereiken.’’

Levi Karamat Ali, zijn naam verwijst naar zijn Surinaamse afkomst, is bereid om in zichzelf te investeren om zijn sportieve dromen waar te maken. ,,Wat voor mij de kracht van sport is?’’, herhaalt hij de aan hem gestelde vraag. ,,Dat vind ik mentale kracht. Dat is voor mij de basis om succesvol te kunnen zijn. Of ik me daarbij als een voorbeeld zie? Dat vind ik een lastige vraag. Toen ik onlangs bij de Dordtse sportverkiezingen de prijs van talent kreeg, was ik daar wel erg blij mee. Ook omdat de concurrentie heel sterk was en de jury mij toch de erkenning geeft voor wat ik heb gepresteerd. Maar of ik daarmee ook een voorbeeld ben? Het is wel mooi om te zien dat andere voormalig talenten uitgegroeid zijn tot succesvolle sporters. Het zou prachtig zijn als ik dat ook kon bereiken.’’

Nederland, Dordrecht, 14-02-2019
DordtSport
Genomineerden Jaarlijkse Sportprijs
Verkiezing 2018
Grote Kerk
Levi Karamatali, judo
foto: Ronald van den Heerik

Tekst: Arco Bomgaars

Benieuwd naar waar je kan Judo'en in Dordrecht?

Bekijk het aanbod
Delen

Dordtsport.nl gebruikt cookies om de website goed te laten functioneren, voor analysedoeleinden en om je van relevante advertenties te voorzien. Bekijk onze privacyverklaring.