Sport geeft invulling aan het leven van Syriër Yamen

De 29-jarige Yamen Jaber arriveerde in december 2015, na een avontuurlijke en soms gevaarlijke reis, vanuit Syrië in Nederland. Inmiddels is hij herenigd met zijn familie en gesetteld in de Drechtsteden, heeft Yamen sport als tijdsbesteding ontdekt en helpt hij jonge statushouders die meedoen aan een sportkennismakingsprogramma. ,,Sport geeft invulling aan mijn leven.’’

Met een grote glimlach beweegt Yamen Jaber zich door de sportzaal naast wijkcentrum Koloriet in de Dordtse wijk Krispijn. Van zijn gezicht valt duidelijk af te lezen dat hij het enorm naar zijn zin heeft tijdens het begeleiden van de sportlessen voor jonge statushouders. Glunderend, vrijuit pratend, coachend, genietend: Yamen, die in zijn eigen land eigenlijk niet veel met sport had, heeft in Dordrecht sport als uitermate nuttige tijdsbesteding ontdekt. Niet alleen voor zichzelf, maar ook in een veel groter geheel: hij helpt mee bij de ontdekkingstocht van jongere statushouders, veelal jonge landgenoten van hem, tijdens hun eerste schreden door het sportieve landschap van Dordrecht. ,,Ik woon in Zwijndrecht, maar ben veel in Dordrecht. Door het welkomstprogramma dat ik heb meegemaakt ben ik aanraking gekomen met sport en sportbeoefening. Sport is voor mij een middel geworden om de dagelijkse sleur te doorbreken, om zinvol en op een leuke en nuttige manier bezig te zijn. En binnen dit project kan ik als tolk voor kinderen fungeren, hen helpen en hen laten genieten van sportbeoefening.’’

Sport als belangrijk middel
In december 2015 besloot Yamen, medewerker bij een firma in kindermeubelen en student Engels, zijn geboorteland Syrië te ontvluchten. ,,Ik moest weg en dus ben ik mijn familie nagereisd. Ik wilde ook naar Nederland, waar mijn familieleden al naartoe waren gereisd. Waarom Nederland? We hadden vernomen dat het een prettig en gastvrij land was.’’

Ik wil hier wat van mijn leven maken. En sport is daar een belangrijk middel bij

Inmiddels vertoeft Yamen ruim vijftien maanden in Nederland en is hij herenigd met zijn familieleden. Af en toe heeft hij nog contact met Syrië, zijn vaderland waar sport voor hem nog geen prioriteit had. ,,Ik voetbalde soms op straat. In Nederland ben ik echt gestart met sporten, ik wilde wat gaan doen, de dagelijkse sleur van thuiszitten doorbreken. Niets doen was geen optie. Ik woon in Zwijndrecht, waar ik gehuisvest ben na een jaar waarin ik vooral procedures heb moeten doorlopen. Nu heb ik rust, weet ik dat ik vijf jaar hier mag verblijven en na drie jaar een inburgeringstest mag doen. Ik wil hier wat van mijn leven maken. En sport is daar een belangrijk middel bij.’’

 

Anderen stimuleren
De kennismaking met sport in deze regio dateert van het sportkennismakingsprogramma, initiatief van Vluchtelingenwerk, dat Yamen in januari en februari heeft doorlopen. ,,Tijdens het sportprogramma heb ik ook gehoord over de sportmogelijkheden. Om niet langer thuis te zitten, de dagelijkse routine te doorbreken. Want hoewel sport voor mij oorspronkelijk weinig betekenis had, bleek het hier in Dordrecht hét middel om actief te worden, om mezelf te profileren en bezig te zijn. Ik heb gezwommen en ben ik naar een sportschool gegaan. Dat laatste vond ik erg leuk om te doen. Ik heb sport leren ontdekken, vind het leuk om zelf bezig te zijn maar ook anderen op sportgebied te stimuleren.

Sporten is een mooie ontdekking gebleken

In mei begint Yamen met het inburgeringsprogramma en de taallessen. De afgelopen maanden heeft hij een steentje bijgedragen aan het schoolsportprogramma voor jonge statushouders, in samenwerking met openbare basisschool Mondriaan. ,,Kinderen hebben binnen dat programma diverse sporten aangeboden gekregen. Mooi om die kinderen van 8, 9 en 10 jaar oud te ondersteunen. Zij leren Nederlands, maar konden met mij toch een beetje in hun eigen taal communiceren. Ik heb zelf ook veel nieuwe sporten leren kennen en kon behulpzaam zijn. Een mooie kans, die ik graag heb aangegrepen. Ik wil me blijven inzetten op dit gebied en helemaal ingeburgerd raken in Nederland. Studeren, mijn eigen geld verdienen. Maar ook blijven sporten, want dat is een mooie ontdekking gebleken.’’

Delen

Dordtsport.nl gebruikt cookies om de website goed te laten functioneren, voor analysedoeleinden en om je van relevante advertenties te voorzien. Bekijk onze privacyverklaring.