Branko leeft zijn droom

Het jaar 2019 duurt weliswaar nog ruim acht maanden, maar voor Branko Mitrovic kan het eigenlijk al niet meer stuk. De 35-jarige waterpoloër met Montenegrijnse roots, is zelf nog steeds actief in het water voor MNC Dordrecht, maar het accent steeds meer aan het verschuiven is naar het trainersvak. Branko leeft momenteel zijn droom en is sinds vorige week officieel genaturaliseerd tot Nederlander.

Op de suggestie of de vragensteller zijn vraag in het Engels moet herhalen? Branko schudt het hoofd, lacht en antwoordt dan gevat: ,,Nee, stel hem nogmaals gewoon in het Nederlands. Dat is meteen een goede oefening voor mij en bovendien kan ik er alleen maar wat van leren. En Nederlands is nu ook mijn taal hè.”

Ik ben er trots op om nu Nederlander te zijn. Nog wel steeds met Balkan-temperament hoor

Het interview vindt enkele dagen plaats na een officieel en voor Branko ook geweldig en veelbetekenend moment: uit handen van burgemeester Wouter Kolff heeft hij de officiële papieren ontvangen die bevestigen dat hij succesvol tot Nederlander is genaturaliseerd. Alle stadia heeft hij de afgelopen tijd met goed gevolg doorlopen. ,,Ik ben er trots op om nu Nederlander te zijn. Nog wel steeds met Balkan-temperament hoor’’, voegt hij er lachend aan toe.

Winnaar

De afronding van de inburgering is het volgende hoofdstuk in de droom die Branko leeft. Afkomstig uit het deel van Europa, Servië en Montenegro waar waterpolo veel meer is dan een sport en wordt beleefd als een absolute volksbelevenis, kwam Branko tien jaar geleden naar Nederland om bij MNC Dordrecht te spelen. In de Merwestad vond hij het geluk: op persoonlijk vlak, met zijn gezin en in de sport. En sinds vorige maand gaat hij door het leven als sportcoach van het jaar 2018 in Dordrecht, nadat hij bij de jaarlijkse sportverkiezing tot winnaar in deze categorie werd uitgeroepen. ,,Een jaar eerder was ik ook genomineerd. Ik kon dit jaar helaas niet bij de prijsuitreiking aanwezig zijn omdat ik op dat moment als assistent-bondscoach van Oranje onder 15 bij de kwalificatie voor het EJK betrokken was. Ik heb mijn prijs in ontvangst laten nemen en voelde me zeer vereerd toen ik vernam dat ik gekozen was. Voor mij is de titel een stimulans om me nog meer te ontwikkelen op trainersgebied.’’

Van Galen

Waterpolo is momenteel de rode draad in het leven van Branko. Zeven dagen per week is hij met zijn favoriete sport bezig: als speler van MNC Dordrecht en als trainer op diverse fronten. ,,Ik ben verbonden aan het RTC in Dordrecht, begeleid de jeugd binnen MNC Dordrecht en ben dus assistent-bondscoach geweest tijdens het laatste kwalificatietoernooi voor het EJK van Oranje onder 15 jaar waar we ons ook geplaatst hebben voor het toernooi in Bulgarije in de zomer. Daar mag ik als bondscoach gaan fungeren. Ik ben destijds gevraagd door Robin van Galen, toen nog in zijn rol als bondscoach van de mannen. Dat hij vertrekt, heeft geen consequenties: ik kan ook prima met zijn opvolger Harry van der Meer samenwerken. Met de KNZB ga ik verder praten over de toekomst. Ik vind het zelf ook nog leuk om te spelen, maar moet straks kijken of ik het allemaal kan combineren. Met MNC hebben we namelijk een talentvolle ploeg, die graag naar het hoogste niveau wil. Het is in elk geval geweldig dat ik fulltime met mijn sport bezig kan zijn.’’

Het is in elk geval geweldig dat ik fulltime met mijn sport bezig kan zijn

Dankbaar

De inspanningen van Branko op talentontwikkelingsgebied werpen hun vruchten af op regionaal en nationaal niveau. Werken met talenten vindt hij geweldig om te doen. ,,De vooruitgang van spelers zien, maar ook als team dat is prachtig om mee te maken. De kansen die ik gehad heb binnen RTC en bij de KNZB, daar ben ik enorm dankbaar voor. We hebben al heel wat talenten uit onze regio in nationale selecties zien instromen. Dat geeft enorm veel voldoening en daar wil ik me voor blijven inspannen. Naar het buitenland? Voorlopig ben ik hier op mijn plek, ik wilde graag Nederlander worden, daar had ik veel over. Misschien dat ik ooit nog eens in het buitenland aan de slag ga, maar ik ben heel erg tevreden over mijn leven hier.’’

Nederland, Dordrecht, 23-02-2019
Genomineerden voor Sportprijs 2018
in Grote Kerk
Branko Mitrovic- waterpolo
foto: Ronald van den Heerik

Tekst: Arco Bomgaars

Waterpolo in Dordrecht?

Dat kan bij MNC Dordrecht
Delen

Dordtsport.nl gebruikt cookies om de website goed te laten functioneren, voor analysedoeleinden en om je van relevante advertenties te voorzien. Bekijk onze privacyverklaring.